大英博物館的「神祕密室」

 

大英博物館的神祕密室(The Secretum,最早名為「淫褻文物室(Cabinet of Obscene Objects)」)是在一八六五年所建,當時正處維多利亞時代道德敗壞時期,密室因應〈猥褻出版品法案〉(Obscene Publications Act,一八五七年頒布)而生,博物館將他們認為「猥褻」的所有文物都整理在這個房間內。

在溫和專制主義盛行之下,為了不讓一般民眾受到博物館內淫穢館藏影響,博物館特設一個房間,將所有和色情有關的文物安置在內,不讓民眾看見。可進入神祕密室的人,只有出示合法理由進行學術研究的男性學者,因此也為這間密室增添更多隱晦性。神祕密室不可思議地運作了好一段時間,其藏物甚至還有一九五○年代的文物。隨著一九六○年代性革命(sexual revolution)開始盛行,博物館的策展模式轉為「物件保留在其所屬的文化場域」,因此大部分的文物慢慢從密室移回主要館藏中。

好奇的讀者,可藉由瀏覽下列文物名單,以滿足自己對這個「已解放」密室藏品的好奇心:

  • 喬治.威特(George Witt)收藏的四百三十四樣陽具崇拜物件
  • 潘神與母羊交媾的羅馬雕塑
  • 描繪男女性交的印度神廟石牆碎瓦
  • 十八世紀利用動物腸衣製作的各種保險套
  • 生動描繪出十六世紀皮埃特羅.阿雷帝諾(Pietro Aretino)所作之色情情詩的義大利雕版。

大英博物館並非唯一一座把色情文物藏起來的機構。一八二一年,考古博物館團隊挖掘龐貝(Pompeii)期間,在當地也設立了「祕密展覽室(Gabinetto Segreto)」,儲藏許多淫穢的雕塑和溼壁畫;後來以「眼不見為淨」為由,該展覽室在一八四九年被用磚塊堆砌封鎖。2005年又重新開放,全數藏品均移至那不勒斯國家考古博物館(Naples National Archaeological Museum, Italy)。

大英博物館

本文摘選自創意市集/城邦文化 所出版之《博物館怪奇事件簿》。

 

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